感觉统合是指机体在环境内有效利用自己的感官,感觉统合培训的关键核心是以不同的感觉通路(视觉、听觉、味觉、嗅觉、触觉、前庭觉和本体觉等)从环境中获得信息输入大脑,大脑再对其信息进行加工处理,(介释、比较、增强、抑制、联系、统一)并作出适应性反应的能力,简称“感统”。
 
  感觉统合与宝贝们的生活息息相关
 
  孩子学习、生活能力的发展,主要依赖于大脑和身体运动神经系统之间的协调,也就是我们常说的感觉统合。
 
  当感觉统合运作良好时,孩子在学习、运动、移动时,其大脑、眼、耳、手、足等高度的协调,在学习活动中表现出适应性强,在语言表达、沟通能力强,没有发展迟缓的情况。
 
  当感觉统合运作不良时,孩子的大脑和神经系统活动就像拥挤的交通一样,众多感知到的信息流通不良,混乱而缓慢,使孩子的认知、行为、学习、情绪等方面的发展出现异常。因此,要提高孩子的学习成绩与效率,必须要先从了解孩子脑生理的发展入手。
 
  视觉区、听觉区、味觉区、嗅觉区均位于左脑的底层,触觉及平衡区位于正中央。
 
  宝宝出生的前7个月,大脑的运作功能不强,感官接受讯息后,在左脑进行初步的对照、组织、了解,以及记忆的统合学习。大脑功能分化及神经系统也在感觉学习中,逐渐发展开来。
 
  视觉成熟最重要的是焦距
 
  刚出生的婴儿,视觉近似盲人,只能接受单纯和强烈的光线和颜色。例如黑色、白色、大色块或简单的线条及图形。因此有人认为婴儿只能看到黑、白两色,甚至将婴儿房和玩具都已黑白色系呈现,未免矫枉过正了。
 
  婴幼儿所有的感官和神经系统,都在快速成长中,实在没有必要将他们的感觉设定在一个点上。
 
  事实上,他们大约3个星期左右,对颜色和光线的变化已有很大进展了。大约1个月左右,他们已能辨识红、黄、蓝三原色;到了3个月左右,中间色也没太大问题了,虽然他无法认识颜色的名称,但对光线的反应及辨识能力已经相当不错了。
 
  婴儿在形状方面的学习也由简单到复杂,3个月左右就能识别人五官的变化,大人以脸部表情逗他,婴儿也会有反映了。
 
  东张西望和爬行都是不可或缺的过程
 
  由于正前方的中心视看不清楚,旁边的周边视特别有吸引力。
 
  3岁以前的幼儿习惯东张西望,只要身旁有东西移动,视觉便被吸引,有人以这种现象,来批评幼儿注意力不集中。
 
  其实婴幼儿非常需要东张西望,它不但可以促使幼儿颈部肌肉及神经体系的发展成熟,还有助于幼儿视、听觉肌肉及神经的稳定发展,因此深深影响他们的视觉焦距及倾听能力的成长。
 
  所以,如果颈部肌肉和颈部神经发展不成熟,连带影响视觉肌肉及神经的发展,造成幼儿焦距不稳定,看书时容易跳字、跳行,眼睛也容易疲劳,手眼协调及小肌肉的使用也显得不灵活。
 
  在过去的大家庭中,一个大人常常必须带5-10个孩子,屋内多半都有榻榻米、木板通铺,让孩子们东张西望、到处乱爬,颈部运动能正常发展。
 
  现代小家庭因空减少、孩子少,经常是一对一,特别是“阿妈”看顾的孩子,怕肮脏不让孩子爬行,稍微东张西望,就立刻制止,反而使孩子的颈部运动严重不足,视听觉均无法健全发展。
 
  音辨能力来自触觉
 
  眼睛可以闭起来,耳朵却无法封闭起来,听觉的讯息属于潜意识领域,听觉区的讯息深入大脑的潜能记忆区,因此听觉的音辨能力,对人类的潜意识影响很大,在心理上也产生很大的作用。
 
  其实,胎儿从母体怀孕5个月起就有了听觉,他们必须在子宫内听5个月的心脏搏动及血液的流动声,胎内环境宁静、温暖、安全,这些声音在人类的潜意识里,具有安心愉悦的功效。
 
  若能有效地加以应用,孩子的听觉教育将会有意外的成果。人老了以后,感到孤单压力时,也是以敲木鱼,来平静心中的寂寥。深入了解这种感觉,便可以彻底认识听觉的特性了。
 
  触觉不足会引起学习障碍
 
  住在都市大楼公寓或是小家庭的孩子,最需要注意的是孩子的触觉和平衡感觉(前庭感觉)的教育。
 
  现代的孩子整天关在空调房里,很少出门、吹风、晒太阳,更少有玩沙土、水的机会。加上物质改善后,统一化程度极高,同样的食物口味和衣服的触觉,致使孩子的触觉学习普遍不佳。
 
  由于触觉在感觉学习中,数量最多、也最复杂。触觉又以出生那一刹那受到的刺激最具有爆发力,那时全身感觉细胞及感觉神经同时和大脑记忆区进行强而有力的互动。
 
  所以触觉学习不足,会引发大脑分辨能力不足,对外界的刺激不是太迟钝,便是太敏感,造成婴幼儿适应环境的困难。触觉学习不足,经常会有害羞、粘人、怕生、笨手笨脚、情绪不安以及发音不良等现象,还会衍生挑食、偏食、咬人、自伤等行为,严重的话更会出现自闭现象。